Lees: Het Gilgamesj-epos

 Gilgamesh

Het Gilgamesj-epos

Het oudste literaire werk tot zover bekend, over de legendarische held Gilgamesj. Een heldendicht over “wijsheid, onsterfelijkheid en zinloosheid”, volgens stereconoom en filosoof Tomáš Sedlácek (hier in gesprek met De Correspondent). In oktober lazen we fragmenten uit dit epos, en we werden getroffen door de actuele inzichten die erin te vinden zijn.
Uit het lood geslagen door de dood van zijn boezemvriend Enkidu, gaat Gilgamesj op zoek naar het eeuwige leven. Er ontspint zich een klassiek avonturenverhaal waarin de grote levensvragen aan bod komen. Het einde is onovertroffen, wanneer na een lange reis Gilgamesj het kruid vindt dat hem eeuwig leven geeft, dat hem echter in drie korte zinnen ontglipt.
Mocht je al lezende bedenken: ken ik dit niet ergens van? Kan kloppen. Dit epos uit de 21ste eeuw v. Chr. beïnvloedde o.a. de Babylonische, Joodse, Griekse en Arabische religies en legenden.

Mocht je een avondje over hebben, dan vind je ‘m online in diverse Engelse vertalingen. Als boek is het te leen bij onze onvolprezen Atheneum-bibliotheek. Of schaf het aan via een van de Deventer boekhandels.

Dit is een tip van Matthias